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プレスター・ジョン

プレスター・ジョン(英: Prester John)は、
12世紀から17世紀にかけて流布された、
伝説的な東方キリスト教国家の君主。

プレスター・ジョンは英語読みで本来のラテン語ではプレスビュテル・ヨハネス(Presbyter Johannes)。

ポルトガル語読みプレステ・ジョアン(Preste João)も時折使用される。

司祭ヨハネを意味する。

キリストの誕生を伝えた東方の三博士の子孫とされ、
当初はインド、後にモンゴルなどの中央アジア、エチオピア、ジンバブエ等が「プレスター・ジョンの国」として推定された。

十字軍が苦戦する中で、
東方からイスラム教徒を蹴散らす援軍が来ることを待望して、
噂が広まったと思われる。

古来からネストリウス派の布教により、
東洋にもキリスト教国家があると考えられていた。

それらの布教活動を行った人々の中には、
長老ヨハネと呼ばれる人物の伝説もあった。

その説によると、キリストの弟子の一人トマスがインドへ布教しに行き、
インドの王ミスダエウスに殺されたと言う。

しかし王は後悔し、キリスト教に改宗したと言われている。

王の死後、息子のヴィサン(ヨハネと間違えられる)が王位を継ぐと共に、
司教も兼ねたと言う。

その様な王国がアジアにあるとネストリウス派によってヨーロッパに伝聞として広がったのである。

1144年、アンティオキア公国のレイモンからローマ教皇エウゲニウス3世への使者が、
プレスター・ジョンのことを伝えた。

それによると、「彼はネストリウス派キリスト教国の王と司教を兼ねた存在で、
最近メディア、ペルシアを破り、十字軍を救援にエルサレムに向かったが、
ティグリス川の洪水により引き返した。」とのことで、
このため第2回十字軍のとき、この王の救援が期待された。

これは、1141年に西遼(カラ・キタイ)が、
実際にサマルカンド近辺でセルジューク朝軍を破ったことが誤って伝えられたものと思われる。

当然、西遼の支配者層は仏教徒であり、キリスト教徒ではない。

しかしネストリウス派はヨーロッパから追放され、
中央アジアから中国にまで散らばる大コミュニティーを形成していたため、
西遼の軍の中にキリスト教徒がいた可能性は否定できない。

ところが1165年ごろ、プレスター・ジョンの手紙と称するものが西欧に広く出回ることになる。

その手紙は、「東方の三博士の子孫でインドの王プレスター・ジョン」から「ビザンティン皇帝マヌエル1世コムネノス」に宛てたとされるもので、
この手紙は各国語に翻訳され、さらに尾ひれがついて多くの複製が作られた。

今日でも数百通が残されている。

これに対し、1177年にローマ教皇アレクサンデル3世は、
プレスター・ジョン宛ての手紙を持たせた使者を派遣した。

その後、使者がどうなったかは定かではない。

しかしこの手紙は、西欧では数十年にわたって人気を博したと言う。

このプレスター・ジョンの手紙は現代の研究では、
当時の西欧人が偽造したものだと考えられている(一部、千一夜物語からの仮借もあると言う)。

またマルコ・ポーロも、プレスター・ジョンの国家がアジアにあると確信していた。


モンゴル
1221年、第5回十字軍に従軍したアッコンの司教が、「プレスター・ジョンの孫のダビデ王がペルシアを征服してバグダードに向かっている」との報告をもたらした。これは実はモンゴル帝国のチンギス・ハーンのことであり、1245年にプラノ・カルピニのジョヴァンニがローマ教皇庁によってグユクの即位式に、1253年にはウィリアム・ルブルックがフランス国王ルイ9世によってモンケの治世に、フランシスコ派の修道士らを代表とする使節がそれぞれモンゴル宮廷に派遣された。当時、彼らによって西側に伝えられた話では、チンギス・ハーンの義父、ケレイトのオン・ハンがプレスター・ジョンだったが、チンギス・ハーンと争い殺されたいうものである。モンゴルに滅ぼされたケレイト、ナイマンなどの遊牧国家のいくつかは、実際にネストリウス派キリスト教国であり、モンゴル帝室にもネストリウス派キリスト教徒は多かったので、このような話になったと思われる。この後、プレスター・ジョンは完全に伝説となり、聖杯伝説などと結び付けられたりするようになる。


エチオピア
早くからエチオピアにキリスト教国(コプト派)があることは知られていたが、イスラム教国で遮られていたため、ほとんど接触がなかった。1306年にエチオピアから30人の使節が来欧し、15世紀ごろからエチオピアの皇帝をプレスター・ジョンと呼ぶようになった。1520年にポルトガルが外交関係を樹立した際も、プレスター・ジョンを皇帝と同義語に使っている。また、モンゴルに追われてアジア側からアフリカへ避難しただけと言う者もいた。

これに対してコプト教会側は激しく否定した。エチオピアは、4世紀にキリスト教に改宗しており、プレスター・ジョンという胡散臭い組織と同一視される事を拒んだ。しかも自分たちは、ソロモン王とシバの女王の子メネリクを祖とする皇統を誇っていると豪語した(歴史的な根拠には乏しい)。

しかしヨーロッパの世界地図には長らくエチオピアがプレスター・ジョンの国として描かれた。またポルトガルの航海士ヴァスコ・ダ・ガマもアフリカ東海岸に寄航した折に誤認した。

しかし結局は、エチオピアがプレスター・ジョンの国であるという根拠も証拠も乏しく、断定することはできなかった。


終幕
結局のところエチオピアに否定され、他に存在するという証すら発見できず、何の進展も無く17世紀までにヨーロッパ人の話題にすらならず自然消滅してしまう事になった。現代でも、大航海時代が湧き上がった原因の1つにプレスター・ジョンの伝説があるが、世界中探し回って見つけられなかった為に歴史家や専門家の研究対象となりにくく、世界史の一面としては、影の歴史として据えられてしまったのである。


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